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石垣島の冬の名物!ムーチーとは!?


鮮やかな黄色、優しい紫色、そして真っ白なお餅。並ぶとまた、さらにきれいに見えます。

これは、石垣島を含む沖縄に伝わる「ムーチー」と呼ばれるお餅。
黄色はカボチャ、紫は紅芋の色で、彩りはいずれも自然のものです。

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色とりどりのムーチー(鬼餅)味はほんのり甘く優しい味です。カラフルですが全部自然の色。

また、包んでいる葉も月桃(ゲットウ)という、これまた石垣島や沖縄ならではの植物。

このゲットウ、陸からサンゴ礁に赤土が流れ込むのを防ぐため、白保でも畑の周りなどに植えられていますので、実はサンゴ礁を守ることにも一役買ってくれています。

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ムーチーの日はたくさんのムーチーがお店に並びます。しかも翌日のお店には一つも残っていません。

また、包んでいる葉も月桃(ゲットウ)という、これまた石垣島や沖縄ならではの植物。

このゲットウ、陸からサンゴ礁に赤土が流れ込むのを防ぐため、白保でも畑の周りなどに植えられていますので、実はサンゴ礁を守ることにも一役買ってくれています。

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ムーチーを包む月桃の葉。甘くスパイシーな匂いが特徴です。虫よけにしたり、畑に植えて赤土流出を防いだり、沖縄では古くから親しまれています。

昔から沖縄では、旧暦の12月8日は「ムーチーの日」とされていて、仏壇にお供えし、家族で食べて健康を祈願したり厄払いをします。初めて赤ちゃんとムーチーの日を迎える家は、「初ムーチー」といって、親戚や近所に配る風習があるそうです。

また、ムーチーの日の時期(旧暦の12月8日)を過ぎた頃から沖縄では寒さが厳しくなり、ムーチービーサーと言います。色も、包装もみんな自然の恵みでつくられた、このムーチー。

美味しいのはもちろん、今、大きな問題として注目されているプラスチックごみもこれなら大丈夫!?

沖縄の石垣島にある私たちの「しらほサンゴ村」では、毎週日曜日、地元の物産が並ぶ「白保日曜市」が開催されていますが、ムーチーの日には、地元の方が心を込めて作ったこのムーチーが並んでいます。

今年も早速いただこうと、「おいくらですか?」と聞いたら、まだ決めてない、とのお返事。「120円?」と聞いてみたら、「いやー100円でいいよー!」だって。笑
皆さまも機会がありましたら是非、ご賞味ください。(WWFサンゴ礁保護研究センター「しらほサンゴ村」 杉山)

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森林・野生保護室 コンサベーションコミュニケーショングループ所属
杉山 遥

WWFの様々な自然保護活動のサポートおよび局内外のコミュニケーションを担当。

大学卒業後に環境省の対馬事務所で働き始めたことから自然保護の道へ。対馬→マラウイ→飛騨→デンマークと紆余曲折を経て、WWFへ来ました。4年半の石垣島勤務を経て、2021年10月よりコンサベーションコミュニケーションGへ配属。

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