森のスペシャリストによる野生生物の調査


こんにちは、広報の増本です。
先日、ボルネオ島東カリマンタンの熱帯林へ行った際、森に生息する野生生物たちを調査するための「カメラトラップ」の設置現場に足を運んできました。

この「カメラトラップ」は自動撮影カメラのことで、動物がレンズの前を横切ると、赤外線のセンサーが反応してシャッターが切られ、人がいなくてもその姿を捉えることができます。

どこにどんな動物が暮らしているかを知るためには、比較的アクセスしやすい車道や川沿いから、何キロも離れた森の中にたくさんのカメラを設置しなければなりません。今回の調査では、実に100台(!)ものカメラが設置されています。

カメラの設置場所にたどりつくのも一苦労です。今回私も、WWFインドネシアのスタッフについて森を歩きましたが、森のなかに道はなく、足元のおぼつかないなか、鉈で藪を切り開くように前に進みます。

当然ながら案内板もないため、GPSを頼りに目的地をめざすのは、心細い気持ちになりました。

さらに、今回訪れた森の広さはなんと約10万ha。東京都の半分近い面積です。スタッフの話では、設置されたカメラの撮影データ回収やバッテリー交換のために、2週間も森に入るとのこと!

アップダウンの多いこの道を、機材や荷物を背負って歩き続けるのは、並大抵の労力ではありません。まさに森を熟知したスペシャリストである彼らを前に、頭が下がる思いでした。

一方、彼らの努力の甲斐あって、着実に成果も出ています。2012年にスタートしたこの調査により、これまでに33種の野生動物が確認されました。その中には、ウンピョウ、マレーグマ、ボルネオヤマネコといった絶滅が危惧されている種も含まれています。

自分の目で動物たちを目のあたりにする機会はきわめて稀ですが、生きものたちがたしかに生息する世界有数のこの豊かな森を、未来に残していかなければと思いました。

道なき森の中を進みます

自動撮影カメラを設置する様子。中央がカメラの管理を一手に引き受けている、WWFインドネシアスタッフのサルジュニさん

自動撮影カメラがとらえたマレーグマの親子

同じくウンピョウ

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