野生のオランウータンと遭遇!(かろうじて動画あり)


自然保護室の小林です。
先日、ボルネオ島の森林再生活動の現場、北ウルセガマに行って来ました。

この森は、過度な森林伐採と火災でひどく劣化してしまった森ですが、オランウータンが百数十頭生息していると考えられている、貴重な森林でもあります。

そこで私達は、オランウータンをはじめとした野生動物が、この森で長く暮らしていけるように、地域に元々自生している樹木を植林して、森林の再生活動を行なってきました。

そして、活動開始から約8年、植林した木の中には高さが10mにも及ぼうかというものも見られるほどになっています。

大きく育った木を見るだけでも嬉しくなるのですが、今回は森の中で更に嬉しい出会いに恵まれました。

「オランウータンだ!」

同行していた現地スタッフが突然車を止め、木の上を見て大騒ぎ!

現地スタッフ達と、2008年か2009年に植えた木。スタッフの身長が160㎝くらいなので、木は8~10mくらい?撮影は2015年4月

そこにいたのはメスのオランウータンで、まだ1歳か2歳くらいの小さな仔を連れていました。

2頭はすぐに、木々の奥へ隠れてしまいましたが、もともとオランウータンは臆病な動物。

毎日森の中で作業するスタッフたちでも、森の中で出会うことは珍しいことだそうです。

その中でも今回は、森でオランウータンが確かに繁殖していることを教えてくれる、特別な出会いとなり、これまでオランウータンのために、と頑張ってきた現地のスタッフ達の喜びはひとしおでした。

プロジェクトサイトで撮影されたオランウータンのオス

この北ウルセガマでは、植林した木が実際にオランウータンに利用されている様子も観察されており、スタッフたちによる森林再生の成果は、徐々にですが確認されてきています。

今回の訪問では、長く活動を続けてゆくことの大切さを実感して帰ってきました。

オランウータンの生息する、ボルネオ島とスマトラ島の多くの地域では、今も驚異的なスピードで森林減少が続いています。

森を守り、オランウータンのような野生動物を守っていくために、これからも活動を続けていきます。

植林を行なっている区画で撮影されたオランウータンの子供

▼ ちょっと分かりづらいと思いますが、オランウータンの仔が映っています。母親と思われる個体と一緒にすぐに逃げて行きました。

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自然保護室 国内グループ所属
小林 俊介

WWFサンゴ礁保護研究センター・センター長。石垣島白保から、南西諸島の豊かな自然を守るためのプロジェクトを担当。

子供のころからの動物好きが高じて、東南アジアでの野生動物の研究に携わった後、WWFへ。森林関連の仕事に従事した後、石垣島白保の担当に。地域の声を大切にしながら、豊かな南西諸島の自然を守っていけるよう、微力ながら尽力します。

人と自然が調和して
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WWFは世界約100か国で活動している
環境保全団体です。

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